#YLAIEmpowers: Empowering Women

#YLAIEmpowers women is a special YLAI Network effort focusing on ways to support women as leaders. Learn how you can get involved at ylai.state.gov/women.

How do you define an advocate for women’s empowerment? What qualities make someone a champion for women’s leadership? 2016 YLAI Fellow Adriane Fernandes of Brazil took a few minutes to provide her thoughts on these topics.

Adriane Fernandes is a psychology student with a focus on gender violence and social behavior. She is a marketing analyst at Pmweb and a co-creator/founder at Não Me Calo, which is a web application that ranks the places where women have felt unsafe. Users rank safety and report incidents of gender violence. She has a master’s degree in psychology from the Universidade do Vale do Rio dos Sinos.

See Adriane’s perspective on what makes a champion for women’s empowerment below:

Who do you consider a champion for women’s empowerment?

Eu sou fã de alguns projetos inspiradores organizados por mulheres e para mulheres. Um deles é O Amor É Simples, criado pela minha amiga brasileira Natália (que também participou do YLAI), que vende vestidos de noiva a preços acessíveis para mulheres de todo o Brasil. Outra iniciativa de que sou muito fã é a Global Fund For Women, um fundo global que arrecada e financia ações de empoderamento da mulher nos lugares mais violentos do mundo.

I am a big fan of some inspiring projects organized by women and for women. One of them is Love Is Simple (O Amor É Simples in Portuguese), created by my Brazilian friend Natália (who also participated in YLAI), which sells wedding dresses at affordable prices for women from all over Brazil. Another initiative I enjoy following is the Global Fund for Women, a global fund that collects and funds women’s empowerment actions in some of the most violent places in the world.

Why do you think they’re influential? / What makes them a champion?

Eu utilizei dois exemplos muito distintos porque acredito que o empoderamento das mulheres é construído de diversas formas. Seja proporcionando às mulheres a oportunidade de poder pagar pela concretização dos seus sonhos ou dando suporte financeiro à mulheres que se destacam na luta pelos direitos humanos, todas as iniciativas que voltam sua atenção para a luta feminina de uma forma construtiva precisam ser divulgadas. O feminismo tem como uma das suas principais características a pluralidade, ou seja, existem inúmeras vertentes e iniciativas que buscam melhorias na vida das mulheres. Essa pluralidade é essencial, pois as mulheres têm necessidades diferentes ao redor do mundo e essas iniciativas impactam a vida das mulheres como um todo.

I chose two very distinct examples because I believe that women’s empowerment is built in different ways. Whether it is giving women the opportunity to pay for the fulfillment of their dreams or giving financial support to women who stand out in the human rights fights, all initiatives that turn their attention to women’s struggle in a constructive way are important and need to be publicized. One of the main characteristics of feminism is plurality, I mean, there are innumerable strands and initiatives that seek improvements in women’s lives. This plurality is essential, because women have different needs around the world, and these initiatives impact the lives of women as a whole.

Why is it important for women to be leaders?

Empoderar mulheres a serem líderes é importante porque quando uma mulher é ajudada, ela quer retribuir. Quando uma mulher vê outra mulher fazendo algo que ela julgava impossível, aquilo dá vontade de lutar pelos seus sonhos. Investir em lideranças femininas é importante. Veja o que aconteceu com O Amor É Simples: depois de voltar do YLAI com diversos mecanismos e recursos, Natália iniciou as vendas e a exportação dos seus vestidos de noiva para o restante do mundo. Quando você empodera uma mulher e sua iniciativa, ela ganha um alcance inexplicável. É importante ter mulheres desenvolvendo soluções para mulheres, porque só nós sabemos como nos sentimos.

Empowering women to be leaders is important because when a woman gets help, she wants to reciprocate. When a woman sees another woman doing something she thought was impossible, it makes her want to fight for her dreams. Investing in women’s leadership is important. See what happened to Love Is Simple: After returning from YLAI with a lot of mechanisms and resources, Natália started selling and exporting her wedding dresses to the rest of the world. When you support a woman and her initiative, she gains an inexplicable range. It is important to have women developing solutions for women because only we know how we feel.