Conectar la comunidad con el ciudadano: Cómo los medios de noticias locales pueden desarrollar la comunidad y salvar a los medios nacionales

 

Por Meg Jones

Con tantas fuentes de noticias y voces que hablan una sobre la otra, es difícil aquietar la mente el tiempo suficiente para evaluar la calidad de una noticia en los medios. Así las cosas, las declaraciones de actores radicales pueden pasar desapercibidas como artículos de opinión y la oposición puede crear una representación engañosa de un candidato y promoverla en medios sociales y campañas televisivas como fidedigna. Parecería que con cada nueva palabra que leemos, abrimos una brecha cada vez mayor entre nosotros y los demás.

Según un estudio reciente, la confianza del público en los medios de comunicación y las fuentes periodísticas está disminuyendo en América Latina. El estudio también concluyó que cerca del 50% de los encuestados en la región consideran que hay “muy poca” libertad de prensa en sus países. En una investigación de la Facultad de Medios y Periodismo de la Universidad de Carolina del Norte, los autores señalan que “en una era de noticias falsas y divisiones políticas […] el destino de las comunidades del país […] está ligado a la vitalidad del periodismo local.”

¿Pero qué papel desempeña el periodismo local en cuanto a mantener un fuerte sentido de comunidad?

La noticia de tu vecino

Los medios de comunicación locales son únicos por su capacidad de generar periodismo que sigue de cerca el accionar del gobierno y otros actores con miras a proteger a la sociedad y contenido de conciencia social sobre interacciones y eventos de la comunidad. Tiene sentido que los medios de comunicación locales nos parezcan muy fiables, dado que conocemos a quienes generan su contenido no solo en su calidad de periodistas, sino también como miembros de nuestra comunidad (amigos, vecinos e incluso clientes de tu café favorito).

La publicación de noticias locales también alienta un sentido de comunidad al generar unidad. El periodismo y los medios locales se concentran en los temas más importantes para tu ciudad, no aquellos relativos al país como un todo. Al abordar los temas más importantes para la comunidad propia, los medios de noticias locales crean un mayor sentido de interconexión y una oportunidad única de aunar a quienes tienen opiniones e intereses similares.

Directamente de la fuente

Conforme a un ensayo de The Pulitzer Prizes, los grandes medios de comunicación a menudo obtienen información de fuentes de noticias más pequeñas y locales, ya que estas están más cerca de la acción. Dicho de otro modo, los medios locales funcionan porque, en general, se los considera como la manera más fiable de recibir las noticias dada su cercanía con los temas en cuestión y su comprensión de las dinámicas de la comunidad. Además, con frecuencia las fuentes de noticias locales son las que cubren las tendencias antes de que adquieran popularidad a nivel nacional, lo que las convierte en contactos importantes para los medios de noticias nacionales proactivos.

De no hacer hincapié en la importancia de los medios de noticias locales independientes, estos son absorbidos con facilidad por las grandes empresas de medios. Pero la disolución de estas fuentes comunitarias y más pequeñas supone el caos para las grandes empresas de medios. Los medios locales están conectados con las dinámicas, las relaciones y los valores de la comunidad, contexto necesario para que las noticias hagan descripciones precisas. Sin este conocimiento —que solo pueden aportar las fuentes locales— las fuentes de noticias nacionales corren el riesgo de crear historias engañosas y promover la propagación de medios mal informados. En cuanto a estar al corriente de las tendencias, los medios nacionales que no cuentan con contactos locales a menudo se enteran de las noticias cuando ya no son ni novedosas ni pertinentes ni útiles.

El bien común

Cuando los ciudadanos leen e interactúan con fuentes de noticias locales, es más probable que participen en labores de índole cívica y democrática. Los periódicos y otras fuentes de noticias hacen que los lectores también asuman sus responsabilidades. Conforme a un artículo de la UNESCO de 2008 “en las crisis, los ciudadanos que informan como periodistas pueden ser el único medio de hacer públicas las violaciones de los derechos humanos y otras fechorías de índole penal o ambiental”. Dicho en otras palabras, los medios de noticias comunitarios alientan a los lectores a opinar, a aplicar el pensamiento crítico sobre el contenido provisto por las fuentes y a participar activamente en la creación de contenido.

Un llamamiento a la acción

Los medios de noticias locales enfrentan cada vez mayor presión, a medida que la sociedad progresa más y más en el ámbito tecnológico. Pero, si bien obtener noticias de los medios sociales y otras plataformas virtuales puede resultar más conveniente, a menudo las fuentes de noticias en línea son vistas con mayor escepticismo. La desconfianza en los medios podría rápidamente convertirse en desconfianza en las instituciones y la sociedad como un todo. ¿Qué pueden hacer los lectores para que las noticias locales sigan siendo prioritarias?

¡Lee las noticias de los medios de comunicación de tu comunidad!

La mejor manera de respaldar a los medios locales es interactuar con ellos. Leer las noticias publicadas por los medios locales y ver los informes de la estación de noticias de tu comunidad no solo te permite estar más informado sobre lo que ocurre en tu ciudad, sino que además lleva a mayores niveles de audiencia y respaldo continuo, ambos fundamentales para la supervivencia financiera de los medios de comunicación.

¡Comparte noticias locales!

Que leas las noticias es sumamente importante, pero al hacer que otros estén al tanto del contenido de los medios locales brindas mayor visibilidad a estas estaciones y editoriales. Cuanta más audiencia o cantidad de lectores tenga una fuente local, más probable es que se la considere como un activo para la comunidad y el país, por lo que no será reemplazada por medios de comunicación más grandes.

¡Haz una contribución financiera!

Algunos medios de comunicación, en especial los periódicos, ofrecen servicios de suscripción mediante los que los lectores pueden recibir el semanario en sus hogares y tener acceso permanente a noticias en línea y otros beneficios. La mayoría de las suscripciones son de costo relativamente bajo y ofrecen distintas opciones y niveles de precios, dependiendo del tipo de noticias (digitales, papel, etc.) que uno desea recibir. Suscribirte a una fuente de noticias local es una manera fácil de mantenerte informado y hacer lo posible para que continúen los periódicos y las transmisiones.

Los medios son de suma importancia para crear comunidades informadas y solidarias. Pero sería dificilísimo promover estas relaciones y aprovechar estas oportunidades sin fuentes legítimas. Mediante el surgimiento de una población con alfabetización mediática las comunidades crecerán, prosperarán y cambiarán en modos nunca imaginados.

 

Meg Jones cursa el primer año de universidad en College of William & Mary, donde estudia sociología y estudios hispánicos.

Las opiniones y puntos de vista expresados aquí pertenecen al autor y no reflejan necesariamente los de la Red YLAI o el gobierno de los Estados Unidos.

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